Discover 100 inspiring solutions to climate issues sourced from all over the world !

Portrait of Dr Klaus Meier

Description: From ardent anti-nuclear protester, to successful entrepreneur today, Klaus Meier is the embodiment of economic development which would not have been conceivable without resistance to nuclear power in Germany and the energy transition resultant from it. Today Meier is the Chairman of the Supervisory Board of the wpd AG Corporation, a leading Europe-wide developer and operator of wind farms. Meier co-founded the enterprise in 1996, and since then it has installed wind turbines totaling a capacity 3000 megawatts: the equivalent capacity of three nuclear power plants.

Why do we love it: An inspiring example of an impassioned environmentalist, from anti-nuclear protestor to Chairman of a leading Europe-wide developer and operator of wind farms.

Dr Klaus

We have the incredible opportunity to be in a position to show everyone here that it works. We can supply an industrialised country like Germany with predominantly renewable energies

Klaus Stratmann

From protester tearing down the boundaries, to successful entrepreneur today

The nuclear power phase-out, the energy transition and the fight against climate change have resulted in the emergence of new business models in Germany. This is the success story of Klaus Meier.

Brokdorf and Gorleben. The two sites are synonymous with nuclear energy dissent. In the seventies and eighties they were the scene of large demonstrations against the construction of a nuclear power plant and of storage space below ground for spent nuclear fuel. Actually demonstrations are an understatement for what went down. It was more like full-on war being waged, with the police resorting to water canons and teargas, taking hundreds of people into custody. The opposition was not demure either. Klaus Meier distinctly remembers it. He was always part of what went on there. “I participated in all the demonstrations across vast stretches every weekend,” recalls this manager, lank in stature, born in 1964.

The battles that were waged for Brokdorf and Gorleben represented the nucleus of the anti-nuclear power movement in Germany at the time. Moreover they have now come to represent the nucleus of energy transition and the renunciation of nuclear energy. They are the soil from which Germany’s Green movement germinated. Klaus Meier is the embodiment of economic development which would not have been conceivable without resistance against nuclear power and the energy transition.

Today he is the Chairman of the Supervisory Board of the wpd AG Corporation, a leading Europe-wide developer and operator of wind farms. Meier founded the enterprise in 1996 together with Gernot Blanke. At first its workforce was a single-digit figure. Today the corporation employs 1200 people, 500 of whom are based at its headquarters in Bremen, the city where Meier grew up. His enterprise is the perfect example for the renewable energy sector in Germany, which employs more than 300,000 people today.

In the interim the wpd group has installed wind turbines totalling a capacity of 3000 megawatts. This is the equivalent of the capacity of three nuclear power plants; a comparison which Meier is always keen to cite. Wind power is forcing out nuclear power. Nobody dared dream of it 20 years ago. Now wpd AG is playing its part in ensuring that the dream becomes reality.

It was in the autumn of this year that Meier could explain to a large audience for the first time that from the humble beginnings of his fight way back when, had emerged some major commercial projects. On 8th September wpd, together with a series of other investors, officially put into operation the offshore “Butendiek” wind farm, some 30 kilometres west of the North Sea island of Sylt. Some 80 installations with a total output of 288 megawatt gyrate in the wind there. Overall investment total: 1.3 billion Euros. With offshore wind farms like “Butendiek” renewable energy in Germany is reaching new heights. Dignitaries from around the country are attending its launch, among them ministers and bankers. “Renewable energy sources” are big business. Klaus Meier is at the centre of where it’s at.

The beginnings were considerably more low-key. “I was still a trainee lawyer, not even a qualified lawyer when I began to give farmers who wanted to erect wind turbines on their properties advice,” recalls Meier. Such farmers were Green movement enthusiasts at the time. Meier was able to find the right pitch in his conversations with the farmers. He too comes from a farm on the outskirts of Bremen and has an understanding of how farmers think. Be it the milk price or slurry manure, it is easy for him to find common ground in conversation with them. It is only years later that this would evolve into a lucrative business area. Initially everything was pure idealism. “I didn’t have a modus operandi,” he admits today.

Today he has made his peace with the opponents of yesteryear, the operators of nuclear power plants. The boundaries of the past have become blurred. Some of the nuclear power plant operators have gone to great lengths to bring forward renewable energy sources, Meier adds. Twenty years ago that was another story entirely. “The boundaries were still clear-cut then. On the one side stood the old key players, the coal and nuclear power plant operators, who defended their positions tooth and nail. On the other there stood the community perpetrators like us. »

Meier’s enthusiasm remains unbroken nonetheless. Germany’s energy transition gives him great satisfaction. It remains the most important market for wpd as it has always been. “We have the incredible opportunity to be in a position to show everyone here that it works. We can supply an industrialised country like Germany with predominantly renewable energies,” he says. Meier not only accords renewable energies a decisive role in electricity production, but also the heating and traffic sectors of the future.

The growing self-confidence of the pioneers of yesteryear is reflected in the new head office of the wpd group. The Vienna-based architectural office Delugan Meissl has tailored wpd its own building representing its cause. Here at the Stephanitorsbollwerk building, right on the River Weser in Bremen, is where new projects are planned and existing projects are managed: On the first floor you will find the control room. It is from here that wind turbines in ten countries worldwide are monitored. It is where all the performance data interfaces.

Meier is proud of what he has created here with his associate of many years, Gernot Blanke. Moreover he is proud that it has succeeded in the country of his birth – where together with many others more than 30 years ago – he was still having to fight for his goals. “It is a great country,” Meier says. It is a sentence that would never have crossed his lips in the past.

Des barricades au succès économique

Sortie du nucléaire, transition énergétique et lutte contre le changement climatique ont fait émerger en Allemagne de nouveaux modèles économiques. Retour sur le brillant parcours de Klaus Meier.

Brokdorf. Gorleben. Ces deux communes symbolisent le mouvement de résistance contre l’énergie nucléaire en Allemagne. C’est ici qu’ont eu lieu dans les années 1970 et 1980 les grandes manifestations contre la construction d’une centrale nucléaire et d’un entrepôt souterrain pour les éléments combustibles usés. D’ailleurs, il s’agissait moins de manifestations que de véritables batailles. Batailles au cours desquelles la police a eu recours à des canons à eau et à du gaz lacrymogène et placé des centaines de manifestants en garde à vue. Le camp adverse n’était pas tendre non plus. Klaus Meier s’en souvient très bien. Il répondait toujours présent. « Je participais à toutes les manifestations, je parcourais des kilomètres tous les week-ends », se souvient cet entrepreneur frêle de 51 ans.

Les affrontements de Brokdorf et Gorleben sont le noyau cellulaire du mouvement anti-nucléaire en Allemagne. Ils constituent aussi le ferment de la transition énergétique et la rupture avec l’énergie nucléaire. C’est de ce terreau fertile qu’a germé le mouvement écologique en Allemagne. Klaus Meier incarne à la perfection un développement économique qui ne serait pas envisageable sans le mouvement de résistance contre le nucléaire et sans la transition énergétique.

Meier est aujourd’hui président du Conseil d’administration de l’entreprise wpd AG qu’il a fondée en 1996 avec Gernot Blanke et qui est devenue un des plus grands développeurs et exploitants de parcs éoliens à l’échelle européenne. Au début, le nombre de collaborateurs se comptait sur les doigts des deux mains. Aujourd’hui, le groupe wpd emploie 1 200 personnes. 500 d’entre elles travaillant au siège de Brême, d’où Meier est originaire. Son entreprise constitue un modèle d’excellence pour le secteur des énergies renouvelables en Allemagne qui compte aujourd’hui plus de 300 000 actifs.

Le groupe wpd exploite désormais des éoliennes d’une capacité de 3 000 mégawatts, soit la capacité de trois centrales nucléaires. Une comparaison que Meier se plaît à rappeler. L’énergie éolienne prend la place du nucléaire. Il y a vingt ans, personne n’aurait osé en rêver. Désormais, le groupe wpd AG contribue à transformer ce rêve en réalité.

Ce n’est qu’à l’automne que Meier a pu révéler à un large public le chemin parcouru entre sa lutte de l’époque et les grands projets économiques d’aujourd’hui : le 8 septembre, le parc éolien offshore « Butendiek » a officiellement été mis en service par wpd en coopération avec un certain nombre d’autres investisseurs, à quelque trente kilomètres à l’ouest de l’île de Sylt, en mer du Nord. Le vent y fait tourner quatre-vingt éoliennes d’une capacité globale de 288 mégawatts. Total des investissements : 1,3 milliard d’euros. En Allemagne, les parcs éoliens comme celui de « Butendiek » permettent aux énergies renouvelables d’atteindre une nouvelle dimension. Leur inauguration attire des personnalités de tout le pays : ministres, entrepreneurs, banquiers. Les énergies renouvelables sont devenues un « gros business ». Et Meier y joue un rôle central.

Il a commencé modestement. « Je n’étais encore qu’un avocat-stagiaire, je n’avais donc même pas encore terminé mes études de droit, quand j’ai commencé à conseiller des agriculteurs qui voulaient installer des éoliennes sur leurs terres », se souvient Meier. À l’époque, ces cultivateurs étaient de vrais défenseurs de la cause écologique. Avec eux, Meier arrive à trouver le bon ton. Il vient lui-même d’une ferme près de Brême. Il connaît bien les agriculteurs, il sait leur parler lisier ou prix du lait. Ce n’est que des années plus tard que ce secteur d’activité devient lucratif. Au début, il n’agit que par pur idéalisme. « A l’époque, je n’avais aucun plan en tête », dit-il aujourd’hui.

Il a enterré la hache de guerre avec les exploitants nucléaires, ses adversaires d’hier. Les frontières de l’époque s’estompent. Meier reconnaît que certains opérateurs de centrales nucléaires s’efforcent aujourd’hui de promouvoir les énergies renouvelables. Il y a vingt ans, la situation était différente. « À l’époque, les fronts s’opposaient encore clairement. D’un côté, il y avait la vieille garde, composée des exploitants des centrales à charbon et nucléaires, qui défendaient bec et ongles leur position. De l’autre, les militants, comme nous. »

Mais l’enthousiasme de Meier est demeuré intact. Il se réjouit profondément de la transition énergétique en Allemagne, qui reste de loin le marché le plus important pour wpd. « Nous avons la chance incroyable de montrer ici que c’est possible. Nous pouvons couvrir la grande majorité des besoins d’un pays industrialisé comme l’Allemagne avec des énergies renouvelables », souligne-t-il. Et pas seulement en matière de production d’électricité. À l’avenir, le renouvelable jouera aussi un rôle prépondérant dans les secteurs de l’énergie thermique et des transports, prédit Meier.

La confiance en soi acquise par les pionniers d’hier se reflète dans le nouveau siège du groupe wpd. Le cabinet d’architecture viennois Delugan Meissl a conçu un bâtiment à l’image de l’entreprise. Ici, entre les murs du Stephanitorsbollwerk, sur les rives de la Weser à Brême, on fait naître de nouveaux projets tout en pilotant les projets existants : au premier étage se trouve le poste de commande. C’est de là que l’on surveille les éoliennes dans dix pays du monde. Les données relatives à leur performance convergent ici en temps réel.

Meier est fier de ce qu’il a accompli ici avec son partenaire de longue date Gernot Blanke. Et il est fier que cela ait fonctionné dans son pays d’origine, où, il y a encore trente ans et aux côtés de beaucoup d’autres militants, il a dû défendre ses idées avec acharnement. « C’est un pays formidable », affirme Meier aujourd’hui. Une phrase qu’il n’aurait jamais pu prononcer à l’époque.

Call for projects
Share an innovative solution!
Are you a project leader/business tackling climate issues? Do you offer an innovative solution with a strong social impact?
Through Solutions&Co your project/business could gain international coverage, bringing you new audiences, thanks to publication in leading economic media. Tell us about your initiative so we can consider it for the next edition of Solutions&Co!

Nous utilisons des cookies pour optimiser votre expérience en ligne. En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l’utilisation de ces cookies. Plus d'informations

Accepter les cookies vous assurent une navigation optimale sur le site. Si vous continuez de naviguer sur ce site sans changer les paramètres des cookies ou en cliquant sur "j'accepte" vous consentez à leur utilisation.