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Green Glass

Description: According to Green Glass’ founder Oscar Muñoz, « Chile produces more than 2 million bottles every day, but the recycling rate is below 15% ». His start-up, based in Santiago de Chile, has salvaged over 60,000 glass bottles since 2012 and given them a second life, by producing wine glasses, lamps, ashtrays etc. with attractive designs. In 2013, the company received around US$ 3,000 from Sercotec; a state institution that promotes small firms, enabling them to invest in machinery. Another fund from a renowned university helped them buy a second machine. Since then, Green Glass’ business has kept growing: Muñoz is expecting to close 2015 with US$ 100,000, and shipping to other countries now represents around 30% of their total sales. The company has made alliances with big hotels and with a recycling centre to source the glass and aims to increase production from 3,000 to 10,000 units.

Maturity of the project: Commercialisation

Why do we love it: Giving new life to used glass and supporting recyclers


Summarize your project in one sentence.
Until every bottle in this world is transformed into a glass.

Where did the idea for your project come from?
A friend asked me if he could cut a bottle to make a glass. Then we did the same with 100,000 more bottles with hard work. Our project grew out of a global need.

How do you see the future of your project?
We are ON FIRE! As emerging entrepreneurs, we have been growing and learning a lot. Our goal is to impact as much as possible. We want to give the world the best glasses.

Diario Financiero
Catalina Jofré

Greenglass: the enterprise that’s saved more than 60,000 bottles from becoming trash

100% recycling extends the useful life of glass, fights the problem of household trash, supports recyclers and transforms bottles into modern drinking glasses.

About to flunk a university course on entrepreneurship, Oscar Muñoz wagered the year 2009 on cutting bottles and converting them into drinking glasses, thus laying the foundation for what would later become an enterprise called Greenglass, where he now attempts to save more and more bottles every day from ending up in the trash.

« When I started at the University, a friend asked me to cut a bottle for a present, and that’s how I got the idea for Greenglass, but I wasn’t able to convince my friends », says Oscar about his early steps. It would be later–once he changed universities and formed a partnership with David, a worker from Peru he met at the family’s craft workshop–that he would bring his enterprise together. He would gather bottles from restaurants, bars and small pubs where bottles had no destination other than the trash. By reevaluating the usefulness of glass, the student and his partner were able to overcome their lack of experience in the business world, and thrive.

« I wasn’t a good salesman », he remembers, « We were on our own and had no money. We knew nothing about marketing, accounting and such, that’s how David and I started Greenglass. I needed to earn money and said, ‘I’m going to take my chances on this’. The first stage was difficult and hard work, selling an unsightly, scratched product, poorly finished, without a box or a clear concept ».

The first major step was taken in 2013 when they won a $1.5 million grant in Chilean Pesos awarded by Sercotec–a government institution that promotes small business development–and purchased a new machine that allowed them to cut more glass. Then in 2013, they won at Jump Chile, a competition for entrepreneurs, and added yet another piece of equipment to their workshop. Their business continued to expand and soon they were making deliveries outside the country’s borders, a segment that today represents 30% of total sales.

They focused their exports on supplying only fair trade companies–those meeting rigorous labor and environmental standards­–in seven countries, among them the United States, Germany, Sweden, Italy and Holland. Nowadays is not just drinking glasses they produce, but new products, and as they state it, with the goal of « proving that you can make more than drinking glasses and prolong the useful life of glass ». They now create chandelier lamps, rings, trays and ashtrays.

Supporting small recyclers

With a higher rate of production and sales that double every year, Grenglass’s purchasing model is now based on using their company to promote recycling. About their growth, Oscar says they expect to finish 2015 with total sales of nearly $100,000 dollars; his ambition is to grow their current production of between 2,500 to 3,000 glasses to 10,000. An ambitious goal that aims to significantly expand the amount of bottles saved so far, about 60,000 units.

« We have a presence at major hotels, in the form of a collaboration to promote our products and use the bottles they discard, but our main mission is really to maximize the bottles we obtain through a recycling center in Santiago’s Cisterna neighborhood; the center works with a base of 50 recyclers, people that do their collection using karts or tricycles and are our providers. »

The company buys the bottles collected by the center workers at a price of about $100 to $200 Chilean pesos, or about $.29 dollars, an amount 10 times higher that they usually pay. « We target our work towards the recyclers because they are the ones that help solve the problem we have with household trash. Glass takes more than four thousand years to biodegrade; yet it can be recycled 100%, but in Chile we just throw it into the trash. Today, about 2 million bottles are produced every day, yet the recycling rates barely reach 15% of that figure », says the entrepreneur on the environmental impact of working to extend the useful life of glass.

Business continues to develop with what they refer as the perfect supplier, the recyclers that collect the bottles, wash and deliver them. Muñoz says the standard bottle-recycling channel is Cristal Chile, the country’s leading company in the commercialization and sales of glass, but the price they pay for glass has become an issue and is no longer advantageous. Besides, it chose to recycle other products to the detriment of glass.

In the face of these facts, and after a meeting with Cristal Chile, where the Asociación de Recicladores de Bases also took part, they proposed to go ahead with a pilot program aiming to raise the price per bottle between 60 and 80%. This allows Cristal Chile to collect more glass and improves market prices. To strengthen the work of glass collectors, the company, along with the Fondo de Solidaridad e Innovación Social (FOSIS), will conduct workers’ training sessions, provide support for the purchase of karts and improve the workers’ performance.

The creative force behind Greenglass states that, « They may be invisible now, perhaps if you go to Sweden or Norway, but there are thousands of them throughout the world ».

 Greenglass : l’entreprise qui a permis de sauver plus de 60 000 bouteilles de la poubelle

Les recycler à 100 % permet de prolonger la durée de vie du verre, de lutter contre le problème des déchets domestiques, de soutenir les collecteurs de déchets et de fabriquer des verres modernes.

En 2009, Óscar Muñoz, sur le point de ne pas valider une matière de commerce à l’université, a misé sur le découpage de bouteilles pour les transformer en verres, créant plus tard l’entreprise qu’il baptisa Greenglass et qui vise aujourd’hui à empêcher que de plus en plus de verre aille aux déchets.

« À mon arrivée à l’université, un ami m’a demandé si je pouvais découper quelques bouteilles pour en faire un cadeau et c’est comme ça que j’ai eu l’idée de Greenglass, mais je n’ai pas réussi à convaincre mes camarades », raconte Óscar à propos de ses premiers pas. Ce n’était qu’après avoir changé d’université et en s’alliant avec David, un ouvrier d’origine péruvienne rencontré à l’atelier d’artisanat familial, qu’il pourrait monter son entreprise.

Il récupérait les bouteilles dans les restaurants, les bars et les petits pubs où elles n’avaient d’autre destin que de finir à la poubelle. C’est en redonnant sa valeur à ce matériau que l’étudiant et son associé sont parvenus à surmonter leur manque d’expérience dans le monde des affaires et à monter leur entreprise.

« Je n’étais pas bon vendeur, nous étions seuls et sans capital. Nous n’avions aucune connaissance en marketing, en comptabilité et ces choses-là et, avec David, nous avons monté Greenglass comme ça. J’avais besoin de gagner de l’argent et j’ai dit « je vais miser sur ça ». Au début, c’était beaucoup de travail et nous vendions un produit moche, rayé et mal fini, sans emballage et sans concept », se rappelle-t-il.

Ils ont fait leur premier grand bond en avant en 2013, lorsqu’ils ont reçu un fonds de 1,5 millions de pesos de la part de Sercotec (institution gouvernementale qui promeut le développement des micro-entreprises) et qu’ils ont acheté une machine leur permettant de découper davantage de bouteilles. Par la suite, ils sont sortis vainqueurs du concours d’entrepreneurs Jump Chile en 2013 et ont pu acheter une nouvelle machine pour leur atelier.

Leur affaire grandissait et leurs ventes ont rapidement dépassé les frontières du pays, les exportations représentant aujourd’hui 30 % du total des ventes.

Dans l’exportation, ils ont privilégié des relations avec des entreprises commercialisant uniquement des produits issus du commerce équitable, c’est-à-dire des entreprises qui respectent des normes strictes en matière de travail et d’environnement, et ce dans sept pays comme par exemple les États-Unis, l’Allemagne, la Suède, l’Italie et les Pays-Bas. Ils ne produisaient plus seulement des verres mais également de nouveaux produits afin de « démontrer qu’il est possible de faire autre chose que des verres et que l’on peut prolonger la vie du matériau en créant lampes, colliers, bagues, plateaux ou cendriers, » explique l’entreprise.

Soutenir les petits collecteurs de déchets

La production devenant plus importante et les ventes doublant d’année en année, le modèle de Greenglass se concentre actuellement sur l’utilisation de l’entreprise comme moyen pour promouvoir le recyclage.

Concernant la croissance de l’entreprise, Óscar affirme qu’il espère clôturer l’année 2015 avec un bilan d’environ 100 000 dollars et que, sur la base de leur production actuelle qui varie entre 2 500 et 3 000 verres, ils projettent d’atteindre les 10 000. Un objectif ambitieux visant à dépasser largement le nombre de bouteilles récupérées jusqu’à aujourd’hui, soit un peu plus de 60 000 unités.

« Nous avons des partenariats avec de grands hôtels afin de faire connaître nos produits et d’utiliser les bouteilles qu’ils jettent, mais nous cherchons à maximiser le nombre de bouteilles que nous récupérons grâce à un centre de recyclage situé à Santiago, dans la commune de La Cisterna. Ce centre travaille avec 50 collecteurs de déchets qui collectent les déchets avec des charriots ou des tricycles, et ce sont nos fournisseurs ».

Nous achetons les bouteilles que les ouvriers du centre collectent entre 100 et 200 pesos, soit 10 fois plus que le prix habituel.

« Nous privilégions le travail avec les collecteurs de déchets car ils nous aident à lutter contre le problème de déchets domestiques. Le verre met plus de 4 000 ans à se biodégrader et il est recyclable à 100 %, mais au Chili nous le jetons à la poubelle. Actuellement, on produit 2 millions de bouteilles par jour et le taux de recyclage remplace moins de 15 % de cette quantité », déclare l’entrepreneur à propos de l’impact qu’a le travail pour la prolongation de la durée de vie du verre sur l’environnement.

Leur affaire se développe donc avec un acteur qu’ils définissent comme le fournisseur parfait, puisque ce sont les collecteurs de déchets qui collectent, lavent et leur remettent les bouteilles.

Muñoz raconte que le processus habituel pour recycler les bouteilles consiste à passer par Cristal Chile, le leader national dans la commercialisation et la vente d’emballages en verre, mais le prix du verre est devenu problématique car il n’était pas avantageux et d’autres matériaux ont commencé à être recyclés, au détriment du verre.

Face à cette réalité et suite à une réunion avec Cristal Chile, à laquelle l’Association des collecteurs de déchets a également participé, ce problème a été soulevé et il a été décidé d’adopter un projet pilote visant à augmenter de 60 % à 80 % le prix des bouteilles. Ainsi, Cristal Chile collecte davantage de verre et les prix de marché sont plus raisonnables.

Afin de renforcer le travail des collecteurs, l’entreprise et le fonds de solidarité et d’innovation sociale (FOSIS) organiseront des formations pour ces travailleurs et les aideront à acheter des véhicules leur permettant d’effectuer leur travail plus efficacement.

« Aujourd’hui, ces personnes sont pratiquement invisibles et n’existent probablement pas dans des pays comme la Suède ou la Norvège, mais ils existent par milliers dans le monde entier » commente le créateur de Greenglass.

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