Discover 100 inspiring solutions to climate issues sourced from all over the world !


Description: In Medellín, Colombia, an entrepreneur has created a system that enables exercise bikes to generate electric power. This idea was taken up by the city hall and has been implemented in various public gyms in Medellin, allowing them to produce energy in this way. This Colombian entrepreneur’s business idea, which previously was only developed by North American gyms for their own use and without being replicable, has now been certified with a patent from the Industry and Commercial Supervisory Board of Colombia (Superintendencia de Industria y Comercio de Colombia). This recognition has allowed the entrepreneur to commercialize her product in any part of the world while maintaining her intellectual property rights.

Maturity of the project : Commercialisation

The project’s needs : Needs advice to lead her business and take it to the finish line

Why do we love it : Thanks to EcoBikes, you can produce clean energy during your work-out !

Juan Esteban Cuartas, Ana María Franco and Diego González

Can you summarize your project in one sentence?

EcoBikes perceives the human being as the only inexhaustible source of renewable energy generation on planet Earth, converting calories in kilowatts.

Where did the idea to create your project come from?

The company was founded as a response to market needs. One of our partners, Juan Esteban Cuartas (CPA), owner of a gym for a long time, shared with Ana Maria Franco (Product Design Engineer) his curiousity about the mechanism that generates the front light of conventional bikes, and he wondered if this mechanism could be applied in gyms, ie: Could bicycles and gym equipment, which are in constant motion, generate energy? Could that energy be used in gyms and reduce operating costs?

After that, we started a worldwide research to see if the product already existed, if the bikes were commercial, and if they could be sold somewhere. Indeed the article did not exist, there were processes of research and academic projects, but there was not a commercial product that could be bought or imported.

From this background, we identified, first, entities that support and fund product development within the ecosystem of entrepreneurship in Colombia, and second, human talent to complement the technical team for the constitution of the final product (Diego Gonzalez, Electrical and Electronic Engineer, joined us on this phase). Finally, with funds given by the Colombian State and calls for business creation, we created EcoBikes and our company.

How do you see the future of your project?

We seek to bring the application of technology of Ecobikes to major cities in the world, approaching and sensitizing communities about the existence and use of renewable energy systems. Likewise, we want to benefit isolated communities who do not enjoy the benefits of electricity, reducing poverty with possibilities focused on quality of life. Finally, we want to achieve that light and electricity are translated into education, health and nutrition.

Ana María Gutierréz Luque

Charge Your Cell Phone While Riding Your Bike

Can you imagine being electricity-independent, yet enjoy your current lifestyle? A Colombian is doing just that, right now.

He pedals his bicycle at home for one hour every other day and provides enough energy to supply his house at night: Twelve light fixtures, his television, stereo and other household appliances run trouble-free, without electricity, as long as the moon is « full in the sky and on the job. » He makes use of a solar panel during the day and has been able to lower his electricity bill from $130,000 Colombian pesos (about $44 dollars) to $6,800.

Ana María Franco is the person behind Ecobikes: The project that makes this transformation possible. The technology behind Ecobikes works with static bikes at gyms, regular bicycles and just about any other energy source. The system is even pre-installed in the bicycles. Franco is now getting to market.

Besides individual sales, the Medellín native is taking part in a citywide project led by the Corporación Ruta N, the city government’s business and innovation center, with which she installed 12 bikes running her technology at public gyms that are part of the Inder, the city’s sports and recreation institute. « The idea is to make self sustaining gyms, whose energy is provided by the pedaling of its users, » says Franco.

Her business concept, previously in limited application for their own use by physical training facilities in the United States, didn’t have the capability to be adapted for other purposes. Now, her novel version of the technology has been granted a patent by Colombia’s Superintendencia de Industria y Comercio, the government’s business promotion agency. This recognition allows the Medellín native to market her product as the inventor anywhere in the world with full intellectual property rights. This means she can license her product.

An idea worth starting a new company

Franco is offering her invention under the umbrella of her company, Productos Ecológicos EB, which also provides solar panel energy solutions. To date, since its inception, and thanks to her Ecobikes, the company has had sales of about $350 million Colombian pesos (about $120,000 dollars) and generates six direct jobs and 30 indirect jobs.

Her patented entrepreneurship earned her the support of the Fondo Emprender del Sena in the amount of $70 million Colombian pesos, recently received, with which she started her company. Her list of clients has included the UNE and the EPM, Medellín’s innovative utility company. She also works with street vendors providing them with mobile and stationary solar energy.

Franco has now set her sights on a new ambitious project. She wants to develop software that, together with screens, will allow participants at spinning classes to experience what it is to ride the Tour de France. The idea is not just about visualizing the routes, but feeling what it is to ride them. If you’re scaling a steep hill on your screen, your legs will also be feeling the effort. Another tool the Medellín native is working on is a system that would display the amount of energy generated, calories used and miles travelled by the rider. This data would be available through an app that allows the user to monitor workouts and progress. The entrepreneur hopes to launch these projects by the middle of 2016.

Pedaling through the unknown

The road travelled by the Medellín native aboard her Ecobikes hasn’t been without rough patches and steep ascents. Her innovation merited an invention patent but also earned her many headaches. One of them is having to import the components to develop her concept, since the technology is still unknown in Colombia.

She has no direct competitor, but also has no guidelines from someone that has been there, knows the business and how to take it to the finish line. « This has made me use a trial and error approach to find out what works and what doesn’t. » She also refers to the parts she’s bought outside Colombia and turned out to be less than useful. She talks about the many instances where she’s imported products simply to test them and after finding out their limitations has had to throw them away. « This is also a necessary process, because it’s the only way to be sure you produce something of quality that really works, and not something that’s just a paper patent, like many that exist in the country. Franco ends by emphasizing that, « This is real, we made it work. »

La bicyclette qui vous permet de recharger votre portable

Imaginez que vous ne dépendez plus de l’électricité, sans pour autant modifier le mode de vie qui vous a maintenu jusqu’ici ? Ce scénario a déjà été vécu par un Colombien.

Il pédale avec sa bicyclette conventionnelle une heure tous les deux jours à la maison et fournit de l’énergie pour sa maison pendant la nuit : 12 ampoules, son poste de télévision, une chaîne stéréo et d’autres appareils électriques peuvent fonctionner sans problème, quand la lune « est en service » sans recourir à l’électricité.

En journée, il utilise un panneau solaire. Il est passé ainsi d’une facture d’électricité de 130 000 pesos à 6 800 pesos.

Ana Maria Franco est la personne qui a permis à ce projet de voir le jour : Ecobikes. Il s’agit d’une technologie qui s’adapte aux bicyclettes stationnaires des gymnases, aux « vélos » classiques et à tout type de courant. Les bicyclettes commercialisées par Franco sont déjà équipées de ce système.

Hormis les ventes de particuliers, la Paisa participe à un projet de la ville géré par la Corporación Ruta N, le centre d’innovation et d’affaires de la ville de Medellín, où ont été installées 12 bicyclettes avec sa technologie dans des gymnases publics de l’Instituto de Deporte y Recreación de Medellín (Inder).

« L’idée est de rendre ces gymnases autonomes et durables avec l’énergie provenant du pédalage des utilisateurs », ajoute Franco.

Son concept d’affaires, qui a été développé uniquement par des centres de formation américains pour leur propre usage, sans possibilité d’être adaptée, a été certifié comme un brevet par la Surintendance de l’industrie et du commerce. Cette reconnaissance permet à la Paisa de vendre le produit à travers le monde comme son inventeur avec tous les droits de propriété intellectuelle c’est-à-dire vendre sa licence.

La Colombienne a déjà reçu des propositions de France, des États-Unis, du Chili et du Guatemala. Bien qu’elle soit à la recherche de conseils pour se protéger en cas de procédure inconnue, elle avoue qu’elle « préfère » des partenariats avec des entreprises intéressées.

Une idée qui méritait de créer une entreprise

Franco propose le projet sous « couvert » de son entreprise, des produits écologiques EB, qui offre également des solutions énergétiques avec des panneaux solaires.

Jusque lors, et avec Ecobikes comme élément majeur, la société a réalisé, depuis le début, un chiffre d’affaires d’environ 350 millions de pesos et a crée six emplois directs et près de 30 indirects.

Grâce à son invention brevetée, il a obtenu une subvention de plus de 70 millions de pesos de la part de Fondo Emprender del Sena, récemment attribuée, ce qui lui a permis de lancer son entreprise.

Parmi ses clients, on distingue des entreprises reconnues telles que l’UNE, ainsi que des entreprises publiques de Medellín (EPM). Ils travaillent également avec des petits commerces itinérants qui lui fournissent de l’énergie solaire statique et mobile.

Aujourd’hui, Franco a en tête un projet ambitieux. Il veut développer un logiciel qui, avec des écrans, permettra aux personnes qui assistent aux séances de spinning de vivre des expériences comme le Tour de France. L’idée veut non seulement permettre de visualiser le parcours, mais également de le simuler : les bicyclettes seront modifiées pour faire ressentir les diverses sensations sur la scène simulée. Cela signifie que si vous voyez à l’écran comment vous grimpez une montagne en pédalant, vos pieds aussi le sentiront.

La Paisa travaille également sur un autre outil. Il s’agit d’un système qui permettra la lecture de l’énergie produite, des calories brûlées et des kilomètres parcourus par l’utilisateur de la bicyclette. Ces données seront disponibles dans une application pour que l’utilisateur puisse suivre ses exercices et progrès. La chef d’entreprise prévoit de lancer ces projets à la mi-2016.

« Pédaler » sur des terrains inconnus

Le chemin par lequel les Ecobikes ont emmené la Paisa n’a pas manqué d’être parsemé de voies tortueuses et d’embuches. Le fait que son idée soit innovante mérite d’être brevetée, mais cela lui a également donné de nombreux « maux de tête ». Le premier vient du fait que cette technologie est inconnue dans le pays et la plupart des composants pour développer ce qui a été conçu par Franco a dû être importé.

Il n’existe pas de concurrence directe, mais il n’est pas non plus orienté par une personne qui connaît l’affaire et qui lui dise quoi faire. « Ceci m’a obligé à réaliser des tests et commettre des erreurs, c’est la seule façon de voir si cela fonctionne ou non ».

La chef d’entreprise se réfère également aux éléments achetés à l’étranger susceptibles de ne pas lui servir. N’oubliez pas qu’elle a parfois acheté des produits uniquement pour les tester, car une fois testés, elle se rendait compte qu’ils ne fonctionnaient et elle devait les jeter.

« Mais ce processus est également nécessaire pour s’assurer de la qualité du produit fini, qui sera utilisé et qui n’est pas seulement un brevet sur papier, comme bon nombre de ceux présentés dans le pays. Ceci est la réalité, nous l’avons fait fonctionner », dit Franco.

Call for projects
Share an innovative solution!
Are you a project leader/business tackling climate issues? Do you offer an innovative solution with a strong social impact?
Through Solutions&Co your project/business could gain international coverage, bringing you new audiences, thanks to publication in leading economic media. Tell us about your initiative so we can consider it for the next edition of Solutions&Co!

Nous utilisons des cookies pour optimiser votre expérience en ligne. En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l’utilisation de ces cookies. Plus d'informations

Accepter les cookies vous assurent une navigation optimale sur le site. Si vous continuez de naviguer sur ce site sans changer les paramètres des cookies ou en cliquant sur "j'accepte" vous consentez à leur utilisation.