Discover 100 inspiring solutions to climate issues sourced from all over the world !


Description: The cleantech company Apateq offers on-site treatment of water without using chemicals, allowing their industrial clients to reduce their freshwater consumption. The company claims that their technology is cheaper than competitors due to the long life of the membranes they have developed, which are capable of filtering bacteria and viruses as well as particles. Their current clients include the fracking and food industries, and their designs also meet international environmental standards for water purification in maritime applications and remote sewage treatment. Founded in 2013, Apateq has already sold seven of their industrial-scale installations, in Europe and North America.

Maturity of the project: Commercialisation

Why do we love it: On-site wastewater treatment – without using chemical agents!


One phrase about APATEQ:
APATEQ provides one-stop solutions for the treatment of produced water from oil and gas extraction, for industrial and portable municipal wastewater treatment as well as for the treatment of scrubber water from large vessels based on an innovative, green membrane technology that requires no-chemicals and allows a cost-efficient operation.

Where did the inspiration for Apateq come from?
APATEQ has been established in spring 2013 with management team members possessing decades of experience in water and wastewater treatment, especially membrane filtration technologies, and international product manufacturing and commercialization.
Most of the flowback and produced water from oil and gas production today is discharged into disposal wells. However, various factors such as economical considerations, fresh water shortage and legislation put the focus more and more on the treatment of this kind of wastewater that accumulates in large quantities for reuse. As current treatment solutions are either cost or energy consuming and most often require different types of individual unit processes used in series, APATEQ developed a cost-effective, green process technology based on long lasting membranes that efficiently separates hydrocarbons from fracking flowback and produced water without using chemicals in the treatment process, meeting current and future environmental legislation. APATEQ’s innovative process technologies are also applied in the company’s solutions for industrial and portable municipal wastewater treatment as well as the treatment of scrubber water from large vessels.

How do you see the future of APATEQ?
APATEQ with headquarters in Luxembourg just recently opened its first subsidiary in the United States to directly serve its number one strategic market North America. APATEQ targets to become market leader in the field of flowback and produced water treatment by means of membrane filtration. We want to simplify oil-water separation and make it possible without using chemicals to protect the environment and our most precious natural resource: fresh water.

Lëtzerbuerger Journal
Cordelia Chaton

Apateq : “Containers on tour”

The Luxemburg company Cleantech specialises in the separation of water and fossil fuel.

Luxembourg is not yet well-known for its  »Cleantech » companies, but Apateq could change that.  »A sexy story », is how Prime Minister Xavier Bettel described the start-up, which offers a range of solutions for wastewater treatment. The customized  »OilPaq » system, for processing wastewater from oil and gas production, is their main product range.  »Currently, it is on tour in the United States », the company’s CEO, Bogdan Serban, proudly announced.

The ready-to-use processing units require three containers at most, depending on the capacity option selected. Their target audience is the operators of some 800,000 oil wells, currently in service in the United States. Some of them want to try OilPaq on their sites for several weeks before placing a firm order. It is a fact that for every barrel of oil or petroleum extracted, five barrels of water are required. In a country that produces 22 billion barrels of water, a solution such as OilPaq would be extremely advantageous. « The advantage of our system is in providing on-site treatment without using any chemical agents. Our solution is also cheaper than that of the competitors because of the durability and efficiency of the membranes we use », explained Serban. « These membranes, with pore diameters of only 40 nanometres, are at the heart of the system. Our membranes last for several years, while our competitors offer solutions that only last for a week, if a non-chemical agent is used ».

According to Bogdan Serban, the competitors’ alternative methods cost between $3 and $30 per barrel. « The cost of our solutions is between 50 cents and $1 », Serban emphasised. Furthermore, the Apateq filter also filters out bacteria and viruses – not to mention the mineral particles.

Furthermore, we are the only company that recovers about 99% of petroleum in water, thus making it fully re-usable », Serban Bogdan added. « Unlike ordinary solutions, we don’t use chemical agents in the wastewater treatment process ». All treatment units include redundant modules, just in case the facility encounters a problem. Unsurprisingly, the company, established in 2013, has already sold seven facilities to industrial plants.

The  »fracking » industry is also very interested, as the Apateq product also makes it possible for the wastewater used in shale gas extraction to be recycled, reducing the need for fresh water and its transportation.

The company has also sold its system to an Italian food production company. One of the most important producers of apples in South Tyrol has been able to reduce its water consumption from 70 to 25 m3 per hour. Among other future potential clients are real estate project developers in remote regions. « In the United States, houses in such areas are often not connected to any public drainage system. Developers often enquire about our package solutions, because they are more cost-effective for 150 new houses than building a public drainage system ». This is what Bogdan Serban learned during his last visit in the United States.

His proposal for seepage water treatment in dumps is also creating interest.
Other potential clients could be ports and ship-owners, since a directive dating back to January has required them to use exhaust gas separators onboard ship. Apateq has developed a compact system for larger vessels, enabling them to treat water contaminated by exhaust gases with  »Scrubber » technology in either an open or closed circuit. After treatment, water is discharged directly into the ocean.

In the ports, such facilities can treat up to 500m3 of water per day. All facilities comply with international water purification standards. Holding several patents and with the injection of new capital, Apateq considers itself to be in an even better position for the future.  »Since its foundation, our company has benefited from the support of the Ministry of Economy, Luxinnovation, as well as the LIST Research Institute », the CEO told us.

In January, Apateq received funding of 5.8 million Euros from an investor based in the Grand Duchy. International awards, such as the Red Herring Global 100 Prize or the Frost & Sullivan Best Practices Prize, have encouraged the young company of 14 employees to continue to grow. In the meantime, 15 international distributors have been selected.

Since October, the  »Made in Luxembourg » solution has been tested in the United States. The neutrality of the small Grand Duchy has been a real advantage.

The first units of OilPaq2000 will be installed in Ohio, Kansas, and Montana as well as in other American States. They can process up to 2,000 barrels per day, 14 m3 per hour, enabling 95% of the water used in the « fracking » process to be recycled. The facility can be housed in just three containers: one for pre-treatment, the biggest one for ultra-filtration, and the last one for the control station and the storage of spare parts.

Four clients have already signed up for the testing phase before placing a final order.
The Luxembourg Prime Minister considers Apateq to be an  »ambassador » for  »Cleantech ». « You are going to stay in the Grand Duchy, aren’t you? » asked the Prime Minister, anxiously.  »Of course », Bogdan Serban reassured him,  »but we will open subsidiaries. We want to be a benchmark company ».

Apateq : “Containers on tour”

L’entreprise cleantech luxembourgeoise s’est spécialisée dans la séparation de l’eau et de matières fossiles

Le Luxembourg n’est pas encore connu pour sa variété d’entreprises « cleantech », mais Apateq pourrait changer la donne. « Une histoire sexy », c’est ainsi que le Premier ministre Xavier Bettel qualifia la start-up qui offre une variété de solutions pour le traitement des eaux usées. Les produits sur mesure « OilPaq » pour le traitement de l’eau utilisée dans la production du pétrole et du gaz constituent la gamme principale. « En ce moment, elle est en tournée aux Etats-Unis », souligne fièrement Bogdan Serban, le CEO de l’entreprise.

Les unités de traitement prêtes à l’utilisation nécessitent trois conteneurs tout au plus, dépendant de la capacité et des options choisies. Leur public cible : les opérateurs des quelque 800.000 puits de pétrole en service aux Etats-Unis.

Certains d’entre eux souhaitent tester OilPaq sur leurs sites pendant plusieurs semaines avant de placer une commande ferme. Il faut savoir que pour chaque baril de pétrole extrait, cinq barils d’eau sont requis. Dans un pays qui produit ainsi 22 milliards de barils d’eau, une solution comme OilPaq est dès lors très pratique.

« L’avantage de notre système, c’est le traitement sur place sans agents chimiques. En plus, la solution est meilleur marché que celle des concurrents en raison de sa longévité et de l’efficience accrue des membranes que nous utilisons », explique Serban. Ces membranes, qui affichent un diamètre de pores de seulement 40 nanomètres se trouvent au cœur du système. « Nos membranes perdurent plusieurs années alors que des concurrents proposent seulement des solutions qui tiennent quelques semaines si aucun agent chimique n’est utilisé ».

Selon Bogdan Serban, les concurrents offrent des méthodes alternatives au coût de trois à 30 dollars par baril. « Notre solution coûte entre 50 cents et un dollar », souligne Serban. Par ailleurs, les membranes Apateq retiennent aussi des bactéries et des virus – sans parler de particules minérales.

« Par ailleurs, nous sommes la seule entreprise qui récupère près de 99% du pétrole dans l’eau, la rendant ainsi entièrement réutilisable », souligne encore Serban Bogdan. « Contrairement à des solutions ordinaires, nous n’utilisons pas d’agents chimiques dans le processus de traitement d’eaux usées ». Toutes les unités de traitement comprennent des modules redondants au cas où l’installation rencontre un problème. Sans surprise, l’entreprise fondée en 2013 a déjà vendu sept installations à échelle industrielle.

L’industrie du « fracking » est elle aussi intéressée, alors que les installations d’Apateq permettent de recycler l’eau utilisée pour l’extraction des gaz de schiste, ce qui réduit le besoin en eau fraîche et les trajets pour la transporter.

Mais l’entreprise a aussi vendu son système à une société italienne active dans la production alimentaire. L’un des plus importants producteurs de pommes dans le Tyrol du Sud a ainsi pu réduire sa consommation d’eau de 70 à 25 m3 par heure.

Parmi d’autres clients futurs potentiels figurent les développeurs de projets immobiliers dans des zones reculées. «Aux Etats-Unis, des habitations dans de telles régions ne sont souvent pas connectées au système public de collecte des eaux usées. Des développeurs se renseignent souvent sur nos solutions packagées parce qu’ils sont plus rentables pour 150 nouvelles habitations que la construction d’une connexion au système public de collecte des eaux usées ». C’est ce que Bogdan Serban a appris lors de sa dernière visite aux Etats-Unis.

Son offre pour le traitement des eaux de suintement dans des dépôts est également appréciée.

Des clients potentiels pourraient aussi se trouver parmi les ports et les armateurs qu’une directive datant de janvier oblige a utiliser des séparateurs de gaz d’échappement à bord. Apateq a mis au point un système compact pour gros vaisseaux qui permet de traiter de l’eau contaminée par les gaz d’échappement avec la technologie « scrubber » en circuit ouvert ou fermé. Après traitement, l’eau est déversée directement dans l’océan.Dans les ports, de telles installations peuvent traiter jusqu’à 500 m3 d’eau par jour.

Toutes les installations sont conformes à des standards internationaux pour la purification des eaux.

Avec plusieurs brevets à son actif et l’injection de nouveaux capitaux, Apateq se sent bien positionnée pour l’avenir. « Depuis sa fondation, notre entreprise bénéficie d’un important support de la part du Ministère de l’Economie, de Luxinnovation et de l’institut de recherche LIST », souligne le CEO.

En janvier, Apateq a pu bénéficier d’un financement de 5,8 millions d’euros de la part d’un investisseur basé au Grand-Duché. Des décorations internationales comme le prix Red Herring Global 100 ou le prix Frost & Sullivan Best Practices encouragent la jeune entreprise de 14 salariés dans sa croissance. Entretemps, 15 distributeurs internationaux ont été choisis.

Depuis octobre, la solution « Made in Luxembourg » est testée aux Etats-Unis. La neutralité du petit Grand-Duché y est d’ailleurs un réel avantage. Les premières unités OilPaq 2000 seront mises en œuvre dans l’Ohio, au Kansas, au Montana et dans d’autres Etats américains. Elles sont à même de traiter jusqu’à 2.000 barils d’eau par jours et donc quelque 14 m3 par heure et permettent ainsi la réutilisation de 95% de l’eau utilisée pour le « fracking ». Les installations tiennent dans trois conteneurs : un pour le prétraitement, un – le plus grand – pour l’ultrafiltration et un autre pour la station de contrôle et le stockage de pièces. Quatre clients ont déjà signé pour des phases test avant commande définitive.

Le Premier ministre luxembourgeois considère Apateq comme un « ambassadeur » pour le « cleantech ». « Vous allez rester au Grand-Duché, n’est-ce pas ? », demande-t-il un brin anxieux. « Bien sûr », rassure Bogdan Serban, « mais nous ouvrirons des filiales. Nous voulons être la référence ».

Call for projects
Share an innovative solution!
Are you a project leader/business tackling climate issues? Do you offer an innovative solution with a strong social impact?
Through Solutions&Co your project/business could gain international coverage, bringing you new audiences, thanks to publication in leading economic media. Tell us about your initiative so we can consider it for the next edition of Solutions&Co!

Nous utilisons des cookies pour optimiser votre expérience en ligne. En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l’utilisation de ces cookies. Plus d'informations

Accepter les cookies vous assurent une navigation optimale sur le site. Si vous continuez de naviguer sur ce site sans changer les paramètres des cookies ou en cliquant sur "j'accepte" vous consentez à leur utilisation.