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RedES – Network of Sustainable Enterprises

Description: Two public-private programs focused on introducing Cleaner Production in firms linked to supply chains are currently being deployed in Colombia and Mexico. They stand to improve productivity as well as sustainability among large numbers of Small & Medium Enterprises (SMEs). In Colombia, RedES was launched in November 2013 with a handful of SME; by September 2015, the number had grown to 200 – grouped in 19 supply chains, each led by an anchor firm. Representatives of each firm become acquainted with best practices, develop their own CP project and foster organizational learning. For example, managers at Turandes; a Colombian transport company offering services to schools and businesses and operating 160 vehicles, learned about technology to monitor when a vehicle’s motor oil requires a change at a RedES workshop. Through the installation of a monitor, vehicle use indicators and the training of drivers and mechanics, Turandes was able to cut motor oil and filter use by 30%: making annual savings of $20,000 and investment recovery in 14 months.

Maturity of the project: Mature.

Why do we love it: SMEs in Colombia are finding that developing sustainable practices can go hand-in-hand with improving productivity, through these private-public programs.

Henry Gomez & Bart Van Hoof

Promoting productivity in Latin America
Small and medium-sized enterprises

On a global scale, Latin America is the furthest behind. Productivity is abysmal. Few regional companies are joining global supply chains. Small and medium-sized enterprises (SMES) in North America, Asia and Europe are developing new technologies and serve as engines of growth, but in Latin America the SMES, (mostly family-owned and non-competitive), add little value to goods and services distributed to local markets (OECD, Latin American Economic Outlook, 2015).

Two public-private programs are introducing similar methodologies, currently being carried out in Colombia and Mexico, focusing on introducing cleaner production in firms associated with supply chains, to improve productivity and also environmental protection among a large number of SMES in the region. RedES, Network of Sustainable Enterprises, was the first launched in Mexico in 2006, under the sponsership of Profepa, a federal Government agency, and by 2012 had enrolled 4,800 suppliers from 255 leading firms. In Colombia, RedEs was launched in November 2013 in SME companies. In September 2015, the number had already grown to 200 – grouped in 19 supply chains, each led by a key company. It is expected that more supply chains will be enrolled at the end of the year.

The program in Colombia is carried out by a great public-private partnership, led by the regional environmental authority of Cundinamarca and executed by the School of Management at the University of the Andes. Other public agencies also provide funds. Key companies that lead the supply chains offer other types of logistical support and locations to carry out the workshops.

Unlike most of the technical assistance programs of Cleaner Production (CP) in the world, which are expensive and not always effective, RedEs presents 10 week workshops, in which one learns by hands-on tasks, and it offers visits to the sites to apply the Clean Production diagnostic tools, such as Eco-Maps , eco-designs, and Eco-balances. Representatives of each firm become familiar with best practices, develop their own project of clean production and boost international learning. Follow-up studies in Mexico and Colombia show that nearly 70 percent of the projects designed are currently implemented: by doing this, the firms secure a knowledge of continuous learning.

Knowledge derived from RedES has shown the owners and managers of SMES ways to improve their productivity, by adding value to their products or services. Using new technology, empowering the operational managers and employees with new talents, joining supply chains, and learning about how to collaborate both with other suppliers and key firms that lead a chain. Consider these examples:

Alpine: is a Colombian dairy company, with operations in Ecuador, Venezuela and the United States. They were concerned about the productivity of their supply chain and invited 10 small suppliers of milk, located close to their main headquarters to participate in a Clean Production workshop for ten weeks. Some of the companies invited designed projects to reduce the water waste, other to install bio-digestives to transform cow manure into energy, and the others to fertilize paddocks buying compost from the flower producers in the surrounding areas. All of the companies shared and discussed the design of their projects. The annual savings of the participating firms was $300,000, with an average return on investment in 18 months.

Carmo Workshops: is a small Mexican company that provides plastic jugs for the syrups of Bristol Meyers Squibb. They increased their productivity when installing new technology. In a CP workshop, the Carmo owner and director, learned how to measure the cost of inefficient processing. He knew that the waste could be avoided when installing electrical heating molds, but believed that the cost was very high; application of the CP tool demonstrated that heating the molds could save them 30 percent on raw materials, with a recovery in investment in 6 months. Carmo very soon expanded its production and developed closer ties with the pharmaceutical company.

Turandes: in Colombia provided transportation services to schools and companies. They operate 160 vehicles. Its managers, who participated in the CP workshop, learned from the laboratory technology to monitor when the engine of a vehicle needed oil change -Turandes consumed 2,700 gallons of motor oil and 3,200 filters annually. Once the monitor was installed, the vehicle use indicators implemented, company drivers and trained mechanics, Turandes reduced the use of engine oil filters by 30 percent, with an annual savings of $20,000 and an investment recovery in 14 months.

The Ponderosa, in Mexico: supplying and promoted processed paper to producers of cardboard on non-returnable wooden platforms of different sizes. Managers who participated in the CP workshop developed a project in collaboration with key customers, with a focus on designing returnable platforms of the same size. When using renewable platforms for all their customers, the company obtained a monthly savings of $45,000 . In addition, they saved 444 cubic meters of wood, which is equivalent to 367 trees or three hectares of forest.

In conclusion, improving productivity in Latin America is key so that the region does not continue lagging behind other world economies, generating more social inequity and environmental degradation. SMES are the primary source of employment in the region, as well as the dominant category of formal enterprises. The above examples offer a robust evidence that SMES in Mexico and Colombia, as well as in Latin America, need to be shown how to increase their productivity. The RedES model to increase productivity and significantly contribute to the protection of the environment, provides a scalable, cost effective, and measurable way to promote growth and productivity of SMES in Latin America.

Optimiser la productivité des petites et moyennes entreprises en Amérique latine

L’Amérique latine est l’économie mondiale la plus en retard. La productivité est épouvantable. Rares sont les entreprises régionales qui adhèrent à des chaînes d’approvisionnement mondiales. Les petites et moyennes entreprises (PME) en Amérique du Nord, en Asie et en Europe développent de nouvelles technologies et jouent le rôle de moteurs de croissance; néanmoins, en Amérique latine, les PME, étant pour la plupart des entreprises familiales et non-compétitives, n’ajoutent que peu de valeur aux biens et services distribués aux marchés locaux (OCDE, Latin America Economic Outlook 2015).

Deux programmes public-privés, en cours en Colombie et au Mexique, présentent des méthodologies similaires, en se focalisant sur l’introduction de la Production Propre dans des compagnies liées aux chaînes d’approvisionnement, afin d’améliorer la productivité ainsi que la protection environnementale chez un grand nombre de PME dans la région. RedES, Network of Sustainable Enterprises, a été le premier à être lancé au Mexique, en 2006, sous l’égide de Profepa, une agence fédérale du Gouvernement, et en 2012 il comptait 4 800 fournisseurs de 255 grandes entreprises. RedES a été lancé en Colombie en novembre 2013 dans des PME. En septembre 2015, le nombre atteignait les 200 – regroupés en 19 chaînes d’approvisionnement, chacune menée par une entreprise clé. On espère que davantage de chaînes d’approvisionnement soient enregistrées d’ici la fin de l’année.

Le programme en cours en Colombie est mené à bien par un grand partenariat public-privé, dirigé par l’autorité environnementale régionale de Cundinamarca et exécuté par l’École de Gestion de la « Universidad de Los Andes ». D’autres agences publiques fournissent également des fonds. Des entreprises clés à la tête des chaînes d’approvisionnement impliquées offrent un autre type de support logistique, ainsi que des espaces où les ateliers peuvent avoir lieu.

Contrairement à la majorité des programmes d’assistance technique de Production Propre (CP) dans le monde, coûteux et pas toujours efficaces, RedES présente des workshops de 10 semaines, dans lesquels on apprend en faisant, et offre des visites aux emplacements afin d’appliquer les outils de diagnostic de Production Propre, tels que les Eco-Maps, les Éco-conceptions et les Éco-bilans. Des représentants de chaque compagnie se familiarisent avec les meilleures pratiques, développent leur propre projet de Production Propre et promeuvent l’apprentissage international. Des études de suivi au Mexique et en Colombie révèlent qu’environ 70 pour cent des projets conçus sont actuellement mis en œuvre : cette technique permet aux compagnies de s’assurer une connaissance d’apprentissage continu.

La connaissance issue de RedES a montré aux propriétaires et directeurs des PME d’autres façons d’améliorer leur productivité, en ajoutant de la valeur à leurs produits ou services, en utilisant une nouvelle technologie, en dotant les directeurs et employés opérationnels de nouveaux talents, en s’alliant aux chaînes d’approvisionnement et en apprenant à collaborer avec d’autres fournisseurs et compagnies dirigeant une chaîne. Observons les exemples suivants :

Alpina: il s’agit d’une entreprise de produits laitiers colombienne, ayant des opérations en Équateur, au Vénézuéla et aux États-Unis; cette société, préoccupée par la productivité de sa chaîne d’approvisionnement, a invité 10 petits fournisseurs de lait, situés près de son siège principal, à participer à un atelier de Production Propre (Clean Production) durant dix semaines. Certaines des entreprises ayant été invitées ont conçu des projets avec différents objectifs, de la réduction du gaspillage d’eau à l’installation de biodigesteurs visant à transformer le fumier des vaches en énergie, en passant par la fertilisation des pâturages facilitée par l’achat d’engrais provenant des cultures de fleurs des alentours. Toutes les compagnies ont partagé et discuté la conception de leurs projets. Les économies annuelles des entreprises se sont élevées à 300 000 dollars, avec une moyenne de retour sur investissement de 18 mois.

Ateliers Carmo: c’est une petite compagnie mexicaine qui fournit des flacons en plastique aux sirops de Bristol Myers Squibb, et qui a augmenté sa productivité grâce à l’installation d’une nouvelle technologie. C’est lors d’un atelier CP que le propriétaire et directeur de Carmo a appris comment mesurer le coût du traitement inefficace. Celui-ci savait que le gaspillage pouvaient être évité en installant des moules électriques d’échauffement, mais il pensait que le coût de l’opération était très élevé; l’application de l’outil CP lui a prouvé que les moules d’échauffement pouvaient lui permettre d’économiser 30 pour cent dans les matières premières, en récupérant son investissement en 6 mois. Très vite, Carmo a accru sa production et a développé des liens plus étroits avec l’entreprise pharmaceutique.

Turandes: cette société offrait des services de transport aux collèges et entreprises en Colombie à travers 160 véhicules. Ses directeurs, ayant pris part à l’atelier CP, ont appris, à partir de la technologie de laboratoire, à contrôler le moment où le moteur d’un véhicule avait besoin d’un changement d’huile – Turandes consommait 2 700 gallons d’huile de moteur et 3 200 filtres par an. Après l’installation du moniteur, la mise en place des indicateurs d’utilisation du véhicule, et la formation des conducteurs et mécaniciens de l’entreprise, Turandes a réduit sa consommation d’huile de moteur et de filtres de 30 pour cent, réalisant ainsi une économie annuelle de 20 000 dollars et cela avec un retour sur investissement en 14 mois.

La Ponderosa, au Mexique: cette entreprise fournissait et facilitait du papier traité à des producteurs de carton sur des palettes en bois à usage unique de différentes tailles. Les directeurs ayant participé à l’atelier CP ont développé un projet en collaboration avec des clients clés, axé sur la conception de palettes réutilisables de même taille. Grâce à l’utilisation de palettes réutilisables pour l’ensemble de ses clients, l’entreprise réalisait une économie mensuelle de 45 000 dollars. En outre, elle économisait 444 mètres cubes de bois, qui équivalent à 367 arbres ou à trois hectares de forêt.

En conclusion, l’amélioration de la productivité en Amérique latine est fondamentale pour que la région ne prenne pas de retard comparée à d’autres économies dans le monde, en creusant les inégalités sociales et en détériorant l’environnement. Les PME sont la source principale d’emploi dans la région, ainsi que la catégorie prépondérante d’entreprises formelles. Les précédents exemples sont la preuve irréfutable que ce dont les PME au Mexique, en Colombie, comme en Amérique latine ont besoin, c’est d’une démonstration de comment accroître leur productivité. Le modèle RedES, visant à accroître la productivité et à contribuer significativement à la protection de l’environnement, offre un moyen évolutif, rentable et mesurable d’optimiser la croissance et la productivité des PME en Amérique latine.

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